从相隔十年 UMPC MID 的失败,检视 ARM 在 Always Conne

2020-06-17 评论 821
从相隔十年 UMPC MID 的失败,检视 ARM 在 Always Conne

从 2016 年在深圳 WinHEC 微软与 Qualcomm 宣布合作,2017 年 COMPUTEX,微软「有鉴于 PC 使用云端服务的连网需求」,偕同 Qualcomm 与 Intel 等晶片商,AT&T、T-Mobile、KDDI 等电信商,与「众多愉快的伙伴们」个人电脑厂商,推动搭载 eSIM 的「永远连线 PC」(Always Connected PCs)。

其中最受瞩目的,莫过于在 Windows RT 惨遭滑铁卢,企图藉由 Windows 10 ARM 版本,顺便拖了联想、HP 和华硕一起共襄盛举,再次挑战个人电脑市场的 Qualcomm。

其实如笔者前文《云端是未来,那 ARM 在伺服器市场到底有没有搞头?》所言,这只是微软战略布局的一部分:

双管齐下,同时发展 ARM 架构的「伺服器」和「个人电脑」的生态系统,一次把饼做大,重现 1990 年代 Windows NT 跟着价格效能竞争力一飞冲天的 x86 处理器,同时在个人电脑和伺服器一同崛起的发展轨迹。

但微软企图建立「蓬勃发展生态体系」的「雄才大略」是一回事,消费者是否愿意掏钱买单,那又是另一回事,刚刚好十年前,就有血淋淋的前车之鉴可供参考。

十年前的 UMPC、MID 与 LPIA

无独有偶,在十年前的 COMPUTEX(其实早在 4 月北京 Intel Developer Forum 就先开了第一枪),苹果尚未发表初代 iPhone,台湾产官学界一同压宝 WiMAX,也是智慧型手机与高速行动网路尚未普及的年代,Intel 也曾推动过「一台口袋大小的装置,让你可以处理生活中的大小事,像打电话给亲友、使用 GPS 导航,甚至高速上网,收取 E-Mail」的超可携电脑(Ultra Mobile PC,UMPC)
和行动上网装置(Mobile Internet Device,MID)平台策略,与 Intel 实际护航的目标:低功耗 x86 处理器平台「LPIA」(Low Power Intel Architecture)。

想像正在搭乘时光机回到十年前的命案现场,在此複习这 3 个技术行销名词的概要:

特别是 LPIA 问世,真的让全世界巴着 Intel LP 的媒体分析师全部都高潮了,不提「苹果注定使用 Intel 的 x86 晶片做为未来 iPhone 的心脏」、「可携带式 Xbox」、「家电业开始 x86 Everywhere」的预言,笔者还依稀记得,后来还曾出现过「UMPC 整合语音功能,抢占 50% 智慧型手机市场」的新闻。

看着手边的手机,相信各位已经快要 Hold 不住抽搐的嘴角了。

总之,UMPC 和 MID 失败(最起码,远远不及最初设定的市场目标)的理由,可以归类如下:

后来 iPad 的成功,证明了一件事:千万不要把 Tablet 当作个人电脑的延伸,UMPC 和 MID 窘境的根源,其实也相去不远。

相隔十年的 ARM 架构永远连线 PC 是否将重蹈覆辙?

我们回到现在,过去 UMPC 和 MID 遭遇的困难与阻力,乍看之下都已迎刃而解:

但 ARM 架构的永远连网 PC,却也将面对以下的挑战:

同场加映:苹果如果推出 ARM 处理器的 MacBook,能否雨露均霑

以前笔者曾在不同的文章中多次提及「假以时日苹果改弦易辙,在 MacBook 甚至整条 Mac 产品线,转向自家的 ARM 应用处理器,关键在于现有 Wintel 个人电脑客户,是否还有值得『吸收』的价值」,但这并不代表 ARM 处理器的 MacBook,就保证可以跑 ARM 版本的 Windows。

请不要傻傻延续 PC 的思维,去想像 ARM 平台与嵌入式应用的应用场景,这跟「把 iOS 放在 Qualcomm Snapdragon 上跑就知道苹果的处理器根本就不怎幺样」一样好笑。

成功与否,最终是和多种连网产品间的竞合决定

其实人类是很懒惰的动物,科技也始终来自惰性,生活最常用的产品,往往只会留下「经过长期竞合后,最无可取代」的那个,所以我们看到了这十年来,智慧型手机吃掉了 PDA、消费性数位相机、随身听、可携式电视、掌上型游戏机的市场,甚至是部分平板和笔电的功能,这也是 ARM 架构永远连网 PC 能否在市场获得成功的最大变数。

所以「Sony 为何不能创造 iPhone」是一个很值得讨论的议题,这间公司有足够本钱发明一支机背贴满 Xperia、Walkman、Cybershot、Sony Music、Bravia、Playstation 等商标的杀手级产品,甚至连面板和电池等关键性技术也牢牢掌握在自己手上,却永远没有出现。扯远了。

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